#12 Baños secos ecológicos: cerrando el ciclo de los nutrientes

A la tierra lo que es de la tierra...

El día de hoy vamos a revisar una tecnología sensata y que pone en jaque (con argumentos técnicos) los sistemas de saneamiento convencional.

Hablamos hoy de los baños secos ecológicos, la tecnología que más representa los principios del saneamiento ecológico y que además es un tecnología esencialmente preventiva.

IMPORTANTE: Los baños secos ecológicos son una tecnología que previene la contaminación de las aguas en vez de controlarla después de hecha.

¿Interesante, no? Cuanta simpleza , eficiencia y sabiduría en lo que hay detrás de esta tecnología.

Si observas bien, todos los sistemas convencionales de saneamiento primero crean un problema (juntan las excretas humanas con agua) para luego resolverlo (depurar las aguas anteriormente contaminadas).

Es muy raro eso ¿No te parece? Crear un problema para luego resolverlo.

¿Y si en vez de gastar tiempo, energía y dinero en tecnologías que solucionen un problema, nos enfocamos mejor en no crear ese problema?

Esto es justamente lo que nos propone la tecnología de los baños secos ecológicos: no crear el problema, no mezclar las excretas humanas con el agua.

¿Y sabes por qué hace esto?

Porque los baños secos ecológicos reconocen que la excreta humana es materia orgánica, que contiene nutrintes y la considera un recurso para la agricultura.

Y aquí radica el kid de la cuestión.

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Sesión 3: Diseño, construcción y manejo de un baño seco ecológico.

Sesión 4: De la teoría a la práctica, experiencias implementadas.

FACILITADOR: Igma Pacheco Rivas, arquitecto guía. Durante varios años trabajó en el Programa de saneamiento ecológico de CEUTA (Centro Uruguayo de Tecnologías Apropiadas) donde diseñó e implementó sistemas de saneamiento ecológico en diversas escalas. También trabajó en centroamérica implementando estos sistemas. Facilitador de cursos de saneamiento ecológico por varios años. 

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Cerrando el ciclo de los nutrientes

El gran recurso que contienen las excretas humanas (caca y orina) son nutrientes.

Dichos nutrientes son los que se encuentran en la naturaleza y en los alimentos que consumimos.

Una vez que comemos esos alimentos y los nutrientes pasan por nuestro cuerpo (algunos se quedan y otros no), lo mas lógico seria devolverlos a la tierra para incorporarlos a su ciclo natural.

Si te fijas esto es lo que hace cualquier otra especie: re-incorporar sus excretas a la tierra. Este proceso es conocido como el ciclo cerrado de los nutrientes.

Contrario a esto, lo que hacen las tecnologías de saneamiento convencional es que no reintegran a la tierra los nutrientes contenidos en nuestras excretas.

Lo que hacen es que llevan esos nutrientes a los cuerpos de agua. Como consecuencia de esto:

  • Se contamina mucha agua limpia al mezclarla con las excretas.

  • Se rompen el ciclo natural de los nutrientes.

  • Se contaminan los cuerpos de agua y se se sobrecargan de nutrientes.

Re-integrar los nutrientes contenidos en las excretas humanas para el uso en la producción agrícola es una de los grandes desafíos que tenemos en temas de saneamiento.

Hoy en día contamos con la suficiente información e investigación al respecto como para poder hacerlo de una forma segura y sin riesgos para las personas.

La gran limitante que enfrenta este enfoque se saneamiento es de carácter cultural.

Para muchas personas la relación con sus propias excretas está marcada por un rechazo y desagrado. Se les considera algo sucio.

Pero si no detenemos a pensar, vemos que esta es una actitud adquirida de adultos.

Cuando somos niños, nuestra relación con nuestra propia caca es muy amistosa y natural. Si prejuicios podríamos decir.

Por otra lado, las personas que hemos tenido perros o hijos directamente hemos manipulado sus excretas.

Recogemos del suelo la caca de nuestro perro y con amor limpiamos la caca de nuestros hijos cuando son bebés.

Es todo un tema hablar de la relación de las personas con sus excretas. No es el tema central de este artículo, pero vale la pena dejarlo expuesto para invitarte a reflexionar sobre en ello.

¿Que tipo de nutrientes contienen nuestras excretas?

Sabemos que los nutrientes de las plantas ingeridos como alimentos abandonan el cuerpo humano con las excretas.

El informe “Guía práctica del uso de la orina en la producción agrícola”, publicada por el Instituto Ambiental de Estocolmo, SEI, señala que:

“Una vez que una persona ha llegado a su completo desarrollo existe un balance de masa entre lo consumido y lo excretado, teniendo esto tres implicaciones importantes:

  • La cantidad de nutrientes vegetales excretados puede ser calculada sobre la base de la ingesta alimenticia.

  • Si todas las excretas y residuos orgánicos, así como el estiércol animal y residuos de cultivo, se reciclaran, se podría mantener la fertilidad de las tierras de cultivo, ya que los productos reciclados contienen la misma cantidad de nutrientes para las plantas que fueron utilizados por los cultivos.

  • Las diferencias en la composición de las excretas entre diversas regiones reflejan variaciones en la absorción de los cultivos consumidos, y por lo tanto en el suministro de nutrientes necesarios para la producción agrícola para mantener la fertilidad de cultivo en la región”. 

La orina contiene cantidades significativas de los principales macronutrientes requeridos por las plantas: nitrógeno, fósforo y potasio. Siendo el nitrógeno el que se produce en altas concentraciones.

La aplicación de la oriana, tras su almacenamiento, es una alternativa de gran calidad y bajo costo para la producción agrícola y una de sus ventajas comparada con los fertilizantes orgánicos es que el fósforo se encuentra en una forma asimilable para las plantas.

IMPORTANTE: Esto no deja de ser relevante tenido en cuenta que el fósforo es un recurso limitado.

Por su parte las heces también contienen una cantidad importante de nutrientes, no obstante la disponibilidad de los nutrientes de la materia fecal para las plantas es más baja que la de los nutrientes de la orina. 

Las altas concentraciones de fósforo, potasio y materia orgánica en la materia fecal pueden ocasionar un incremento sustancial en la producción, especialmente para la restructuración de suelos pobres. 

IMPORTANTE: Hay que decir y saber que manipular excretas humanas (y de animales) supone un riesgo. Pero, que si se manipulan teniendo en cuenta ciertas recomendaciones, estos riesgos se pueden minimizar de forma considerable.

Principios de los baños secos ecológicos

Podemos destacar 4 principios que fundamentan a esta tecnología:

  • Considerar la excreta humana como un recurso y no un desperdicio.

  • Optimizar el uso del agua y no contaminarla con excretas.

  • Recuperar y reciclar nutrientes de las excretas humanas seguras en la agricultura.

  • Transformar la excreta humana en material seguro, para evitar enfermedades.

Podríamos decir que son 2 los conceptos que hay detrás de los baños secos ecológicos: SANEAR Y RECICLAR.

Ahora bien a modo general podríamos clasificar los baños secos de compostaje en 2 tipos:

  • Baños secos ecológicos SIN desviación de orina (que juntas orina y heces)

  • Baños secos ecológicos CON desviación de orina (que separan orina y heces).

Algunas ventajas de los sistemas de baños secos composteros con separación de orina son:

  • Se reduce o elimina el consumo de material secante.

  • Se reduce el volumen de material a compostar .

  • Posibilita la utilización de lombrices en el compostaje (lombricompost).

  • Posibilidad de usar la orina como fertilizante .

Algunas de sus inconvenientes son:

  • El inodoro requiere más limpieza.

  • Posible déficit de nitrógeno en el compost (baja temperatura).

  • La orina debe almacenarse o canalizarse a un sistema de depuración o infiltración.

  • Para valorizar la orina como fertilizante, se necesita una superficie de terreno cultivado importante (unos 150-300 m2 por persona). Cada persona genera un promedio de 1,5 litros de orina por día.

Distintos modelos y escalas de implementación de baños secos ecológicos

Existen muchos modelos de baños secos ecológicos. Podemos encontrar de los más económicos, sencillos y fácil de construir hasta modelos mas sofisticados.

Independiente del modelo de baño seco ecológico, los principios que rigen su funcionamiento son siempre los mismos: Sanear y Reciclar.

Lo que varía entre un modelo y otro es su costo de implementación, el tipo de manejo y mantenimiento y los posibles riesgos asociados a la manipulación de las excretas.

Revisemos diferentes modelos de baños secos ecológicos:

Baños secos ecológicos urbanos.

Proyecto piloto en la nueva eco-ciudad de Erdos en Dongh Sheng (China, donde se vieron beneficiadas 8.000 personas en el año 2008.

Los baños secos ecológicos con separación de orina han sido integrados en el diseño de los edificios.

El costo de inversión fue de 1190 USD por departamento, incluyendo la planta descentralizada para el compostaje de los desechos orgánicos domésticos y heces, el tratamiento de la orina y aguas grises.

El principio tecnológico es el mismo, solo cambia la escala y la gestión del sistema de saneamiento.

Como ves, no hay excusas para impulsar un cambio de mirada frente a nuestras excretas.

Tenemos los conocimientos técnicos, mucha investigación y un sin fin de aprendizajes obtenidos de las experiencias implementadas.

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